ハードウェア

ハードウェア

コンピューターや周辺機器そのものや、それを構成する装置を指します。コンピューターを制御するためのプログラム部分をソフトウェアと呼ぶのに対し、電気回路や機械部品をハードウェアと呼びます。具体的にはコンピューター本体、キーボード、ディスプレイ、プリンターほか各種周辺装置がこれに当たります。コンピューターの黎明期には制御用プログラムも電気回路で実現しており、ハードウェアとソフトウェアの境界はあいまいでした。しかし、コンピューターのメモリー上にプログラムを読み込むという現在の方式が発明されてから、ハードウェアとソフトウェアが明確に区別されるようになりました。